¿Que sabemos de la gripe A?|Enfermedades y Sindromes

Amplio resumen de las enfermedades y sindromes más raras que existen en nuestro planeta.

martes, 6 de octubre de 2009

¿Que sabemos de la gripe A?




¿Qué es la gripe por el nuevo virus A (H1N1)?

La gripe es una enfermedad infecciosa que produce fundamentalmente síntomas respiratorios, está causada por un virus y se contagia muy fácilmente.La gripe por el nuevo virus A (H1N1) la produce un nuevo subtipo del virus de la gripe frente al que, precisamente por ser nuevo, no estamos inmunizados y hay muchas personas que estarán en riesgo de contraerlo. En contraste, muchas personas tienen inmunidad frente a los virus de la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) por lo que la población susceptible de infectarse es menor.¿Cómo se contagia? El contagio, al ser también un virus de la gripe, es como el de la gripe estacional: se transmite de persona a persona, principalmente por el aire, en las gotitas de saliva y secreciones nasales que se expulsan al toser, al hablar o al estornudar. Al estornudar, toser o hablar se emiten pequeñas gotitas de saliva, secreciones nasales que en aquellas personas que padezcan gripe tendrán virus en su interior. Estas microgotas respiratorias pueden quedar en las manos, en las superficies o dispersas en el aire, por lo que el virus se puede transmitir también indirectamente por tocarse los ojos, la nariz o la boca después de haber tocado estas microgotas procedentes de una persona infectada que han quedado en las manos o depositadas en superficies.¿En qué periodo se puede contagiar el virus? El virus se puede transmitir desde 1 día antes de empezar con los síntomas, presenta una capacidad máxima de contagio los 3 primeros días desde que empiezan los síntomas y se puede seguir transmitiendo hasta 7 días después, por lo que se recomienda quedarse en casa para asegurarse de no transmitirlo a otras personas.¿Qué se puede hacer para evitar el contagio? Lavarse las manos con frecuencia. Esta es la principal medida de higiene para evitar contagiar y ser contagiados. Las gotitas que se emiten al estornudar, toser o hablar pueden quedarse en las manos donde el virus puede sobrevivir unos minutos (menos de 5 minutos): por eso es importante el lavado de manos. También pueden depositarse en superficies (de muebles, pomos, objetos…) donde el virus puede permanecer de horas a días: por eso es importante limpiar más a diario estas superficies con los productos de limpieza habituales.Taparse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al estornudar o toser y justo después tirar el pañuelo usado a la basura. Se debe evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Taparse la boca y la nariz al estornudar o toser.Si se está enfermo, evitar contagiar a otras personas siguiendo los consejos de los profesionales sanitarios.Evitar los besos y contacto muy cercano, así como compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones.Dormir bien, tener una alimentación saludable, beber agua, llevar una vida físicamente activa y evitar las bebidas alcohólicas y el tabaco.¿Es recomendable el uso de mascarillas? No se recomienda el uso de mascarillas para la población general, ya que no se ha comprobado que su uso generalizado reduzca la propagación del virus y, menos aún, en espacios abiertos. Sólo se recomienda usarlas a las personas enfermas mientras están en contacto con otras personas y a las personas que las cuidan.¿Cuáles son los síntomas? Los síntomas son similares a los de cualquier gripe: fiebre (más de 38ºC), tos y malestar general. También se puede tener dolor de cabeza, dolor de garganta, estornudos, dolores musculares y, a veces, diarrea y vómitos.Lo más frecuente es que la gripe evolucione favorablemente en 2-4 días aunque se pueda continuar con tos una semana y sentir cansancio durante las semanas siguientes al inicio de la enfermedad. Dado que es un virus nuevo aún no se ha determinado con exactitud la severidad del cuadro clínico que produce aunque, hasta el momento, la enfermedad es leve en la mayoría de los casos.¿La gripe puede ser grave en algún caso? Al igual que en la gripe estacional, esta gripe puede ser grave en algunos casos. Hasta ahora los grupos que parecen presentar mayor probabilidad de sufrir complicaciones son las personas de cualquier edad con: enfermedades del corazón (excepto hipertensión), enfermedades respiratorias crónicas, diabetes en tratamiento con fármacos, insuficiencia renal moderada-grave, enfermedades de la sangre si son moderadas o graves, personas sin bazo, enfermedades hepáticas crónicas avanzadas, enfermedades neuromusculares graves, inmunosupresión, obesidad mórbida, los menores de 18 años que reciben tratamiento prolongado con ácido acetilsalicílico y las embarazadas.¿Qué tenemos que hacer si tenemos síntomas de gripe? En la mayor parte de los casos la gripe se cura sola y no hay que tomar ninguna medida especial, salvo las habituales: beber líquidos en abundancia (agua, zumos...), utilizar los antitérmicos y analgésicos habituales como el paracetamol y seguir las recomendaciones de los profesionales sanitarios hasta recuperarse para evitar así también contagiar a otras personas. Es importante extremar las medidas de higiene.Las personas con síntomas leves pero que pertenezcan a alguno de los grupos con mayor posibilidad de sufrir complicaciones (embarazadas, enfermedades crónicas, inmunodepresión, etc.) deben ponerse en contacto con los servicios sanitarios siguiendo las indicaciones de su comunidad autónoma.También debe contactar con los servicios sanitarios lo antes posible cualquier persona que presente alguno de los siguientes síntomas ya que pueden indicar progresión hacia una gripe más grave: dificultad para respirar, sensación de que le falta el aire, dolor torácico, aspecto azulado o amoratado de piel y labios, mareo o alteraciones de la consciencia, empeoramiento repentino, empeoramiento pasados ya 7 días de enfermedad, otros síntomas diferentes de los habituales de la gripe. En niños, signos que pueden indicar peligro son: respiración acelerada, dificultad para respirar, dificultad para despertarse o no tener ganas de jugar.¿Tienen las personas mayores de 65 años sanas más probabilidad de sufrir complicaciones a causa de esta gripe? Los mayores de 65 años sanos, hasta ahora, no han demostrado tener más probabilidad de sufrir complicaciones. Estudios realizados indican que tienen un cierto grado de protección probablemente por haber estado expuestos a virus de características similares anteriormente.¿Qué ocurre si una mujer embarazada se infecta? La mayoría de mujeres embarazadas que han pasado la gripe han tenido sólo síntomas leves, pero durante el embarazo, y especialmente en el segundo y tercer trimestre, existe un mayor riesgo de complicaciones asociado al nuevo virus de la gripe. Por ello, si está embarazada y comienza con síntomas de gripe debe ponerse en contacto con su médico/servicio sanitario lo antes posible.¿Existen medicamentos para el tratamiento de la gripe? Sí. El nuevo virus de la gripe se trata como la gripe estacional, con medicamentos que alivien los síntomas: para bajar la fiebre, para la tos, los dolores musculares.En España se dispone también de tratamientos antivirales que pueden resultar útiles: oseltamivir (Tamiflu®) y zanamivir (Relenza®). Ninguno de estos medicamentos cura; actúan disminuyendo la duración de la enfermedad en aproximadamente un día y disminuyendo la posibilidad de complicaciones. Por todo ello, actualmente sólo están indicados en personas con gripe que requieran hospitalización o aquellas que, hasta el momento, presentan una mayor probabilidad de sufrir complicaciones. Como todos los medicamentos, tienen efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que deben ser prescritos siempre por profesionales médicos. Estos medicamentos no se dispensan en las farmacias.La gripe está causada por un virus, por lo que los antibióticos no están indicados.¿Hay vacuna para el nuevo virus? De momento no, pero se está trabajando para producirla y se prevé que pueda estar disponible antes de finalizar el año. Aunque estará lista antes, debe ser probada para ver si es efectiva y para conocer los problemas que pueda conllevar, como se hace con todas las vacunas.¿Qué utilidad tiene la vacuna? La vacuna de la gripe no evita en todos los casos que se adquiera la enfermedad pero sí da cierta protección frente a ella y reduce el riesgo de complicaciones, por eso la vacuna estará indicada fundamentalmente en las personas que presentan mayor riesgo de desarrollar estas complicaciones.¿Quién tiene que vacunarse? Para el momento en que esté disponible la nueva vacuna se habrá identificado qué grupos de población deben ser inmunizados. Al igual que con la vacuna de la gripe estacional, se priorizará la vacunación a las personas con más posibilidad de desarrollar complicaciones.¿Qué tiene esto que ver con la vacuna de gripe estacional? Las vacunas que se usan contra la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) no han demostrado eficacia frente al nuevo virus pero se recomienda que todas las personas pertenecientes a los grupos de riesgo habituales se vacunen, como hacen cada año. Cabe la posibilidad de que ambas gripes puedan coincidir en el tiempo.¿Se puede viajar a otros países? Sí. No obstante, como recomendación general, las personas enfermas deberían aplazar los viajes previstos y los viajeros que regresen a su lugar de origen y enfermen, deberían buscar la necesaria atención médica. ¿Podemos estar tranquilos ante la situación actual? Sí. Es importante seguir las recomendaciones para evitar y enlentecer la propagación del virus. En España, están activadas las medidas de prevención y el Sistema Nacional de Salud está preparado para afrontar esta situación.

Vacuna de gripe H1N1, bajo vigilancia ante efectos secundarios imprevistos
Las vacunas contra la gripe H1N1 que llegarán progresivamente al mercado serán productos nuevos, con el consiguiente riesgo de efectos secundarios imprevistos, por lo que las autoridades sanitarias recomiendan que se estreche la vigilancia una vez administradas. No se pueden "conocer exactamente sus efectos secundarios", afirma la red de expertos Infovac, creada para los pediatras.Infovac recuerda que las vacunas similares producidas contra la gripe aviar "con los mismos coadyudantes (sustancias que favorecen la inducción de inmunidad)" provocan "con más frecuencia reacciones inflamatorias agudas que las vacunas tradicionales contra la gripe estacional".Esta red estima que "aún no se puede excluir un riesgo raro (1 a 10 por millón) de efectos indeseables infrecuentes o graves".Si toda la población de Francia se vacunara, como quiere el ministerio de Sanidad francés, esto supondría entre 60 a 600 casos de efectos indeseables graves.Para Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los ensayos clínicos en curso deberían dar indicios sobre los posibles efectos secundarios de estas vacunas. Pero debido "al número limitado de personas sometidas a test, los efectos secundarios extremadamente raros no aparecen siempre en las pruebas, explicó.Recuerda que el síndrome de Guillain-Barré, enfermedad neurológica que puede ser grave, "surge con una frecuencia de un caso por un millón de personas vacunadas". "Corremos el riesgo por lo tanto de tenerlos", dice.La OMS recomendó que se extreme la vigilancia sanitaria tras la inoculación de la vacuna.Un sindicato de enfermeros teme "una vacuna desarrollada demasiado rápido", con pruebas insuficientes, y un coadyudante "susceptible de activar enfermedades autoinmunes". "El remedio puede ser peor que el mal", afirma el Sindicato Nacional de Profesionales Enfermeros ((SNPI) francés. Reclama que los pacientes firmen un documento de consentimiento como se hace en el caso de los medicamentos experimentales.Más de la mitad del personal sanitario de Hong Kong, según un estudio, se muestra reticente a vacunarse. Lo mismo ocurre con las enfermeras británicas, un 30% de las cuales habría rechazado la vacuna, según un sondeo publicado por una revista profesional.Algunos médicos recuerdan el precedente estadounidense de 1976, cuando por miedo a una epidemia de gripe porcina se lanzó una campaña de vacunación masiva que tuvo que suspenderse ante la aparición de síndromes de Guillain-Barré.Pero Vincent Enouf, responsable adjunto del Centro nacional de gripe del Instituto Pasteur, sostiene que nada ha permitido establecer que los casos de Guillain-Barré surgidos en 1976 estuvieran "vinculados con la vacunación".La bióloga Michèle Rivasi también estima que parece "que se han ignorado" los "riesgos" de la vacunación a pesar de que la "experimentación fue muy limitada".Señala con el dedo acusador a los coadyudantes, gracias a los cuales se estimula la inmunidad.El profesor Daniel Floret, presidente del Comité técnico de vacunaciones, considera que el riesgo de enfermedades autoinmunes provocado por estos coadyudantes es "teórico y en absoluto demostrado", aunque cree "legítimo" tomarlo en consideración.El doctor Enouf juzga "más pertinente utilizar vacunas sin coadyudantes", en particular para las embarazadas."El control de la calidad para la producción de las vacunas antigripales ha mejorado sustancialmente desde los años 1970", afirma la OMS, que recuerda, sin embargo,en su página web que "la vigilancia estrecha y la investigación de todas las manifestaciones indeseables graves debidas a la administración de la vacuna serán indispensables".
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